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Porque hay que cuidarla

Cuánta agua tiene el planeta

Federico Scuka
www.vientosdigitales.com

La superficie de la Tierra está cubierta de agua en un 70% y tan sólo el 30% es tierra firme.

Tenemos un planeta cubierto de una pequeñísima película de agua. Para darnos una idea: si mojamos una naranja, la pequeña película de agua que permanece en su cáscara es la misma proporción de agua existe nuestro planeta. No, nuestro planeta no es un planeta de agua, apenas es un planeta mojado. Sin embargo, esa poca agua que tiene el planeta, es la que ha hecho el milagro de la vida. La superficie de la Tierra está cubierta de agua en un 70% y tan sólo el 30% es tierra firme.

Es por ello que se le suele llamar planeta de agua, porque comparado con otros planetas es el único que conocemos con esa abundancia tan evidente, pero ojo, acaban de confirmar que sí hay agua en Marte… enorme descubrimiento.

Y la Tierra es un planeta apenas mojado pero en su mayoría de agua salada, el 97. 5% del agua es el agua de los mares, de los océanos. El restante 2.5% es agua dulce, pero casi toda esta congelada en los polos, en los glaciares. El agua congelada representa el 69.7% del agua dulce, el agua subterránea representa el 30% y en los ríos y en los lagos solamente encontramos el 0. 3% de agua dulce.

Si imaginamos que el planeta tiene 100 litros de agua, entonces solamente se disponen de 750 mililitros de agua subterránea y 7 mililitros en ríos y lagos superficiales, es toda el agua dulce para la vida terrestre y la humanidad. Digamos que se disponen de tres vasos de agua solamente. ¿Y de quién es el agua? ¿De la humanidad? Hay quien afirma que la primera dueña del agua debe ser quien la produce: La naturaleza, los ecosistemas. Te invitamos a consultar  otra sección: "La naturaleza, primera dueña del agua"

¿Más cifras? aunque el agua es dinámica estos son los cálculos: [1]


En los océanos y los mares1 370 000 000 km3
En la corteza terrestre60 000 000 km3
En los glaciares y nieves perpetuas29 170 000 km3
En los lagos750 000 km3
En la humedad del suelo65 000 km3
En el vapor atmosférico14 000 km3
En los ríos1 000 km3

Debido a que las aguas están en constante movimiento, esto es, se evaporan, se condensan, se infiltran, son arrastradas por los ríos al mar,  o los hielos de los polos se rompen, migran, se funden, entre otros posibles cambios, conviene considerar que las cifras presentas arriba tienen un margen de error del 10 al 15%. Por ejemplo, tan sólo en lo que toca a la evaporación, anualmente, de los océanos se van a la atmósfera 449 000 km3

A nivel mundial, se dispone de 12.500 a 14.000 millones de metros cúbicos de agua (12.500 a 14.000 kilómetros cúbicos) por año para uso humano. Esto representa unos 9.000 metros cúbicos por persona al año, según se estimó en 1989. Se proyecta que para el año 2025, la disponibilidad global de agua dulce per cápita descenderá a 5.100 metros cúbicos por persona al año al sumarse otros 2.000 millones de habitantes a la población del mundo. Aun entonces, esta cantidad sería suficiente para satisfacer las necesidades humanas, siempre y cuando el agua estuviera distribuida por igual entre todos los habitantes del mundo. Ante este panorama, la necesidad de generar estrategias para fomentar la conciencia del uso y la conservación del agua, se vuelve prioritaria y común a todos los seres humanos



Publicado: febrero 2009

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